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大人のためのADHDナビ

ADHDを学ぶ

ADHDの症状

どんな症状なの?・中心症状

ADHDは、次の3つを中心的な症状とする発達障害です。

症状の現れ方や程度にはかなり個人差があり、大きくは次の3つに分類されます。

  • 1.混合状態(不注意、多動性、衝動性の3つがみられる)
  • 2. 不注意優勢状態
  • 3. 多動性・衝動性優勢状態

また、ADHDの重症度として、「軽度」「中等度」「重度」の3つに区分されます。

実行機能の低下によって引き起こされるADHD

ADHDには、実行機能の低下をはじめとする脳の機能的障害が背景にあると考えられています。「実行機能」とは、目の前の状況を把握して認知する力、順序立てて考えをまとめる力、衝動的に反応せず行動を待てる力、現在の状況と過去の記憶を照らし合わせて判断する力、実行に移る前に順序立てる力のことです。この実行機能が障害されているために、「多動性」や「衝動性」、「不注意」が引き起こされると考えられています。

どんな症状なの?・中心症状
「不注意」

本人のやる気とは関係なく「無責任」「だらしがない」と誤解されることがあります。

  • 細かいことに注意がいかない。仕事や家事がずさんで最後までやり遂げられない。
  • 会議や会話、あるいは長い文章を読むことに集中し続けることが難しい。
  • 連続した仕事をやり遂げることが難しく、整理や時間管理が下手である。
  • 外からの刺激で気が散りやすく、無関係な考えが浮かぶ。
  • 大事な書類や、折り返し電話、約束を忘れてしまう。

どんな症状なの?・中心症状
「多動性」

多動性は、子どもから大人へと成長するにつれて改善されていくケースが多くあります。ただし、じっとしているのが苦手だったり、おしゃべりという形で、大人になっても多動性が残ることもあります。

  • そわそわして手足を動かしたり、イスの上でもじもじする。
  • 座っていることを求められる場面で、長時間じっとしていることができない。自分の席を離れてしまう。
  • 他者の目からは落ち着きのない人、じっとしていられない人と見られることがある。
  • しゃべりすぎる。

どんな症状なの?・中心症状
「衝動性」

さまざまな刺激に対して考える前に反応してしまう傾向が、大人になるまで持ち越される場合があります。

  • 人が話している最中に発言したり、質問が終わる前に答えてしまう。
  • 人の言いかけたことを代わりに完結させてしまう。
  • 話すことに夢中で聞くことを忘れてしまう。
  • 人のものを断ったり、許可を得ずに使い始める。
  • 他の人が行っていることに割って入ったり、取り上げてしまう。
  • 車を運転中に無理な追い越しを繰り返す。

どんな症状なの?・二次性の症状

ADHDの方は、「多動性」「衝動性」「不注意」の3つの代表的な症状以外にも、いくつかの付随する症状や問題を抱えていること がしばしばあります。このような症状や問題を放置したままにすると、さらに別の問題を引き起こしたり、職場や学校、家庭など で困難さを抱えてしまうことにつながります。これらの症状や問題は、ADHDの中心症状のために引き起こされる二次性の障害と とらえることができます。二次性の障害があると治療経過や予後に大きな影響が出ることがわかっていますから、早期の治療やケ アがとても重要です。

職場や学校で、こんなことで困っていませんか?
  • 大切な約束や、書類やレポートの提出期限を忘れてしまう。
  • 重要な資料や書類などを紛失してしまう。
  • 聞き間違いや早合点が多く、うっかりミスをしやすい。
  • 根気のいる作業や、単純作業が苦手。
  • 時間配分がうまくできず、段取り良く作業を進めることができない。
  • 人が話している最中に発言したり、質問が終わる前に答えてしまう。
家庭で、こんなことで困っていませんか?
  • 整理が苦手で部屋の中が片づかない。
  • 忘れ物や紛失物が多い。
  • 掃除や洗濯、買い物などが要領よくこなせない。
  • 車の運転が乱暴で、スピードが出しすぎてしまう。
  • すぐにカッとなり、怒りをおさえることができない。

どのような経過をたどるの?

かつては、ADHDの症状は成長にしたがって改善していくと考えられていましたが、その後の研究から、慢性的な経過をたどることが多いことが明らかになってきました。

長期的な経過は3つのタイプに分かれると考えられています。1つは「成人期までに症状が消失するタイプ」、2つめは「成人期まで症状が続くタイプ」、3つめが「症状の持続に加え、気分障害やアルコール・薬物依存といった障害を合併するタイプ」です。

ADHDの予後(長期的経過の見通し)を左右する要因
良好な予後が期待できる要因
  1. 他の障害や疾患を合併していないこと
  2. 良好な知的能力があること
  3. 著しい劣等感がなく、自尊心がひどく低下していないこと
  4. 感情が不安定でないこと
  5. 過去に何かを達成したことがあること
  6. 周囲の理解があり、サポートが得られること

*逆に上記のいくつかが欠けていると、予後が悪くなる可能性があります。

どうして起こるの?

現時点では、ADHDの発症原因ははっきりしていませんが、近年、脳の画像診断による研究報告から、神経生物学的な原因により生じることがわかっています。さらに、遺伝との関係について研究が進められているほか、脳内の神経伝達物質の関与も明らかになってきました。つまり、脳の機能的な原因のために発達・成熟に偏りが生じ、ADHDの症状が現れると考えられています。
ADHDの原因が「親のしつけの悪さ」にあるといわれることがありますが、それは大きな誤解です。
ADHDの発症には、遺伝的要因、出産時に生じた障害などによる脳の形態学的な異常、脳内の神経伝達物質のバランスの乱れなどの機能異常常、環境的要因などが複雑に絡み合っていると考えられます。

脳に未成熟な発達が認められます

ADHDの人の脳では、注意力・行動の調節に関与している「尾状核」や、注意力・判断力・衝動の抑制などに関わる「前頭葉」と呼ばれる脳の一部が健康人に比べて小さいことがわかっています。ADHDのお子さんの脳波は、実年齢より幼い波形を示し、脳の形成が未成熟であるという報告もあります。さらに、脳血流量で調べたところ、ADHDの人では通常の人よりも血流量が少なく、活動が低下している脳の領域があることが明らかになっており、これらの研究によりADHDが神経生物学的な未成熟さに原因があることが証明されています。

神経伝達物質の働きが深く関与しています

ADHDの症状発現に関わっていると思われる脳の領域に、神経伝達物質であるドパミンやノルアドレナリンの神経経路が多いことや、ドパミンやノルアドレナリン、あるいはセロトニンの活性を変化させる薬剤を用いると症状が改善されることから、これらの神経伝達物質が関係していると考えられています。

「障害のもちやすさ」が遺伝します

ADHDは、家族内、血縁者の中にもみられる割合が高いことから、遺伝的関与があると考えられています。ADHDと診断された兄弟がいる場合、発症する割合は一般に比べて5〜7倍高く、親がADHDであると子どもの発症率は約50%と報告されています。
ただし、ADHDの遺伝メカニズムは「障害のもちやすさ」が遺伝していると考えられ、複数の遺伝子と環境要因の相互作用が絡む多因子遺伝という考え方が支持されています。

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