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大人のためのADHDナビ

ADHDの有名人

あの人もADHDだった?!

発達障害の一つであるADHD(注意欠如・多動症/注意欠如・多動性障害)の人には、特異な能力や才能をもっている人が少なくありません。ADHDを抱えながらも実社会で偉業を成し遂げた著名人もたくさんいます。
「失敗は成功の母である」と述べた発明王トーマス・エジソンがADHDであったという話は有名ですし、アメリカの独立に多大な功績を残したベンジャミン・フランクリンもADHDであったといわれています。

発明王
トーマス・エジソン

その生涯において1300もの発明を成し遂げた偉大な発明家エジソンも、ADHDを抱えていたといわれています。興味の対象がめまぐるしく変わり、何でも知りたがった幼少の頃のエジソンの気質は、まさにADHDの特徴そのものです。彼の特異な才能を信じたエジソンの母親は、学校の先生に代わって自ら彼の教育を手がけました。
興味を持ったことを自由に調べさせた母親の教育方針はADHDの子どもの長所を発揮させ、個性を伸ばす方法として非常に示唆的です。12歳から働き出したエジソンは何度も職を替えたといいます。やがて発明家となったエジソンは、常にいくつもの発明プロジェクトを同時並行に進行させ、1つのプロジェクトに飽きたり行き詰まったりすると次の発明プロジェクトに移っていたといいます。ADHDの特徴を上手に活かし、創造的な仕事へと昇華させたエピソードといえるでしょう。

参考:トム・ハートマン著:ADD/ADHDという才能.
(株)VOICE, P187〜188/VOICE

偉大な政治家
ベンジャミン・フランクリン

政治家としての金字塔を打ち立てたフランクリン。その生涯において出版・印刷業者、郵便局長、発明家、科学者とさまざまな職をわたり業績をあげてきた彼の生き様はADHDの特徴に通じるところがあります。
幼少の頃のフランクリンは授業に集中することができず、担任の教師を困らせていたといいます。問題行動で職を追われ無一文となった彼は後先を顧みず渡英し、出版・印刷業で大成功を収めます。しかし、それに飽き足らないフランクリンは公共事業にもかかわり、多くの足跡を残しました。隠居後も発明に乗り出し、前開き式鉄製ストーブを発明し、また、科学理論を証明してニュートンやアインシュタインが名を連ねる英国王立学士院の会員に選ばれます。その後、政治家に転身したフランクリンの活躍が歴史にその名を刻んだことは周知のとおりです。
1つのことにとらわれず多方面に貪欲な興味を抱き、驚くべき行動力で偉業を成し遂げたその半生にフランクリンのADHD的な気質が見え隠れしています。

参考:トム・ハートマン著:ADD/ADHDという才能.
(株)VOICE, P189〜192

明治維新のヒーロー
坂本 龍馬

今なお熱狂的に愛される幕末の維新志士「坂本龍馬」。龍馬はのちに土佐藩を脱藩し、勝海舟の門人となり海軍操練所の設立や日本初の商社といわれる亀山社中の結成など、幕末期に勢力的に活躍を遂げました。そして薩長同盟の斡旋、大政奉還の成立に尽力するなど倒幕および明治維新に影響を与え、現代でも維新の英雄として語りつがれています。しかし、龍馬の少年期は決してヒーロー然としたものではありませんでした。
少年時代の龍馬は、臆病で意気地がなく暗愚でうまく話すことができませんでした。そのため、周囲からいつもいじめられていました。また、行動は落ち着きがなく、協調性に欠ける一面もあり、ADHDを抱えていたといわれています。しかし、3歳上の姉・乙女から剣術、手裏剣、馬術などを叩き込まれ、体力も向上し、江戸での剣術修行をするまでになり、その後の活躍につながりました。
龍馬の最期は近江屋での暗殺でしたが、その前年にも寺田屋で襲撃されています。そのため、「刺客を避けて薩摩屋敷に潜んでいろ」という忠告があったにも関わらず、暗殺されてしまったことは、一つの場所にじっとしていられず衝動的な行動をとってしまうADHDたる所以なのかもしれません。

参考:幕末☆保健委員会著、酒井シヅ監修:幕末志士の死亡診断書.
(株)エクスナレッジ, P16〜19

第35代アメリカ合衆国大統領
ジョン・F・ケネディ

史上最年少でアメリカ合衆国大統領に就任したジョン・F・ケネディは、就任時からアメリカ国民に期待され、現在に至るまでアメリカ人の好きな大統領ランキングの上位に常にランクされています。
ピッグス湾事件、キューバ危機、ベルリンの壁の建設、米ソの宇宙開発競争など多くの歴史的事件に取り組むも、1963年にテキサス州ダラスでのパレード中に暗殺され、46歳という若さで幕を閉じました。
ケネディは、腰痛や内分泌疾患など様々な健康問題に加え、ADHDも患っていたといわれています。ケネディは、学習障害の中でも文字を書くことに困難を示す書字障害があり、字が乱雑な上にスペルミスが多く、学業成績は振いませんでした。劣等生ではありましたが、高校時代に水泳選手としての活躍が認められ、ハーバード大学に入学しました。学生時代の成績は振いませんでしたが、ケネディには類い稀なる行動力がありました。大学卒業後に軍隊に入隊し、海軍中尉として魚雷艇の隊長を務めました。魚雷艇指揮中に、日本海軍の駆逐艦と衝突し、ソロモン沖を漂流し、2人の部下を失ってしまったものの、残りの部下を率いて近くの島まで泳ぎ渡り、一命を取り留めることができました。この英雄的行動に対して勲章が送られ、この英雄譚は全米に広まりました。その後、下院議員に立候補し、政治家としての人生がスタートしました。

参考:岡田尊司著:働く人のための精神医学.
(株)PHP史研究所, P62

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